La Global Black Coalition aide les étudiants africains qui fuient l’Ukraine

 


La mission et le travail sont tentaculaires, compliqués et émotionnellement épuisants. Il y a beaucoup d’enjeux élevés, de pièces mobiles, de grands joueurs et d’opinions. Et bien qu’ils soient tous liés pour le même résultat, l’organisation peut être passionnée et tendue.

Le 11 mars, alors que le chat du groupe WhatsApp discutait des quelque 50 personnes bloquées à Kherson, il est devenu évident qu’il était trop dangereux pour eux de partir seuls avec l’armée russe qui contrôle la ville portuaire du sud. Des membres de la coalition et des groupes comme Black Women for Black Lives et Blacks for Ukraine ont sauté sur un appel Zoom. Certains ont lancé l’idée d’extraire le groupe Kherson par le biais de l’opération OpaLion, qui travaille avec des militaires américains à la retraite ; d’autres ont exprimé leurs craintes que les civils noirs puissent être utilisés comme boucliers humains. Mais que se passerait-il s’ils les laissaient là ?

Pendant ce temps, les étudiants de Kherson ont continué à implorer de l’aide pour sortir. Ils manquaient de tout, y compris de beurre, et n’avaient aucun moyen de s’approvisionner davantage. Le bruit sourd des bombes semblait se rapprocher.

De chez eux dans plusieurs fuseaux horaires, les membres de la coalition ont débattu et collaboré sur la manière d’apporter des ressources aux personnes qui se cachaient des troupes russes dans des endroits que les militants n’avaient vus que via Google Maps. Via les groupes Telegram et WhatsApp, Twitter et d’autres ONG, ils ont trouvé des volontaires à Kherson et à Soumy pour les aider sur le terrain.

“Tout comme ils l’ont fait avec le chemin de fer clandestin, nous utilisons nos alliés sur le terrain pour venir leur apporter de la nourriture”, a déclaré une personne. « Les étudiants ont désespérément besoin de nourriture. Ils nous ont envoyé leur liste de courses.

Un membre de la coalition intervint, répondant au plan d’un volontaire ukrainien de livrer de la nourriture à plusieurs points de chute : « Ont-ils fait un essai ?

“Ils l’ont fait hier”, a répondu quelqu’un.

“En ce moment, nous avons quatre emplacements”, a déclaré un autre appelant. « Trois auberges. Nous avons un autre village avec des étudiants là-bas, puis nous avons des gens dans le centre-ville. Nous avons des contacts pour les trois universités… »

“Attendez, par ‘auberges’, vous voulez dire des dortoirs ?” demanda Treadwell, le seul lycéen impliqué dans la coalition, déclenchant un rire de groupe lorsque les Européens et les Américains se rendirent compte qu’après avoir discuté des auberges et des dortoirs comme des endroits différents au cours des dernières minutes, ils signifiaient la même chose.

“Nous obtenons plus de cohésion”, a déclaré Treadwell à BuzzFeed News le lendemain, après avoir aidé à coordonner la première opération de largage de nourriture de la coalition avec l’aide de Black Women for Black Lives. Il était épuisé et un peu distrait. Il avait étudié pour son cours de criminologie tout en essayant de trouver des moyens d’entrer dans un village où environ 10 étudiants s’étaient cachés. Frustrant, ses contacts sur le terrain n’ont pas pu pénétrer à l’intérieur car les troupes russes occupent la zone, a-t-il déclaré.

À 17 ans, Treadwell est déjà un organisateur chevronné. Il est directeur exécutif de Minnesota Teen Activists, une organisation qui travaille à éradiquer les injustices raciales et systémiques dans les écoles, et il a participé activement aux manifestations contre le meurtre de George Floyd. Ainsi, le 5 mars, lorsque l’adolescent a regardé une part étudiante africaine comment les autorités ukrainiennes avaient refusé de la laisser monter dans un bus pour la Pologne parce qu’elle était noire, il a plongé.

Depuis lors, il scanne constamment Instagram, Twitter et Telegram, à la recherche de comptes de Noirs en difficulté en Ukraine et parmi les réfugiés en Europe. Il est envoyé par DM, envoyé par e-mail et appelé à peu près tous les groupes humanitaires et personnalités publiques majeures qu’il connaît et auxquelles il pourrait penser, ainsi que les ONG sur le terrain pour nouer des relations.

“Tout se passe comme ça”, a-t-il expliqué. “Il s’agit de découvrir qui sont les acteurs clés et, comme, boum, boum, boum. Qui est-ce que je connais à ce niveau qui peut me mettre en contact avec cette personne ?

Pour s’assurer qu’il ne manque de rien, il est debout jusqu’à 2 h 30 puis dort jusqu’à 6 h 30, heure à laquelle il doit se lever et faire ses corvées et ses devoirs. Et depuis qu’il est à peine en classe, l’école ne va pas bien. “J’ai deux F’s omg”, a-t-il envoyé un soir à BuzzFeed News. Mais il a conclu qu’il se concentrait sur “le travail humanitaire plutôt que sur le travail scolaire”. De plus, dit-il, il apprend beaucoup sur le monde.

“J’ai appris que le racisme est très similaire”, a-t-il déclaré. “J’entends des étudiants de pays étrangers qui sont maintenant des réfugiés de guerre, et je peux comprendre d’une certaine manière comment ils sont traités.”

Il est régulièrement en contact avec quelques étudiants. Ils le tiennent au courant de leurs peurs et de la quantité de nourriture qu’il leur reste.

L’un d’eux est Christophe, qui est venu à Kherson du Cameroun il y a près de deux ans pour étudier le commerce international. A 22 ans, tout ce qu’il veut, c’est aller à l’école. Lui et certains de ses camarades de classe ont tenté de quitter la ville après que les forces russes ont pris le contrôle, mais il a dit qu’on leur avait conseillé de revenir parce que c’était trop dangereux à pied. Pendant des jours, il s’est réfugié dans un appartement d’une chambre avec 11 camarades de classe. La seule fois où ils ont quitté l’unité, c’est lorsque le bombardement a commencé et ils se sont précipités vers le sous-sol froid. Ils ne savaient plus quel jour on était. Il n’y avait plus d’heures ; ils ont passé toute la journée à attendre que la nuit tombe. Ils étaient des «prisonniers», a-t-il déclaré à BuzzFeed News plus tôt ce mois-ci, laissés pour «payer la facture d’une guerre» qui n’a rien à voir avec eux. Avant que la coalition ne coordonne un gros dépôt de nourriture la semaine dernière, ils étaient presque à court, a-t-il déclaré. Mais, ajouta Christophe, à cause du choc et de la peur, personne n’avait vraiment d’appétit. Ils n’avaient pas remarqué qu’ils ne mangeaient pas.

« Nous ne vivons pas. Nous survivons », a-t-il déclaré dans un chat vidéo WhatsApp tard dans la nuit. « Nous avons peur. Jour et nuit, vivant dans un traumatisme constant. Nous attendons juste des informations. C’est notre raison de vivre. Ceux qui peuvent dormir, nous nous réveillons en espérant qu’aujourd’hui sera la fin de ce cauchemar.

Il n’est pas seul. Buassa, qui a travaillé avec les gouvernements africains, a déclaré que les étudiants sont toujours “coincés sous terre dans des auberges et ne savent pas quoi faire”. Des dizaines d’Africains sont éparpillés, certains à Kiev et Soumy, d’autres près de la frontière avec la Hongrie, “où ils ont beaucoup de problèmes”.

— to www.buzzfeednews.com

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